Discussion Guide: Liars, Cheaters, Thieves & Villains Week 2

PRAYER

Take the first few minutes of your time together to listen to what God is doing in one another’s lives and pray for any specific needs people in your group may have.

Today’s Discussion

This week we shift in our focus on the book of Genesis as we begin a new series titled Liars, Cheaters, Thieves & Villains. We will be taking a look at the unexpected heroes of Genesis and realize that the people God uses to shape history are sometimes the most dysfunctional. We will talk about the fact that if these are the people God used to pave the way for Jesus, then what might He be able to do in and through our lives today. With that said, let’s dive into the messiness of the founders of our faith. 

Discussion Questions

What is the darkest (physically speaking) place you’ve got ver been? How’d did it feel to be surrounded by such darkness?

Preguntas en Español

Cual es el lugar más oscuro(físicamente hablando) en el cual has estado? Cómo te sentiste de estar en tanta oscuridad?

Genesis 28:10-17

Jacob left Beersheba and went toward Haran. And he came to a certain place and stayed there that night, because the sun had set. Taking one of the stones of the place, he put it under his head and lay down in that place to sleep. And he dreamed, and behold, there was a ladder set up on the earth, and the top of it reached to heaven. And behold, the angels of God were ascending and descending on it! And behold, the Lord stood above it and said, “I am the Lord , the God of Abraham your father and the God of Isaac. The land on which you lie I will give to you and to your offspring. Your offspring shall be like the dust of the earth, and you shall spread abroad to the west and to the east and to the north and to the south, and in you and your offspring shall all the families of the earth be blessed. Behold, I am with you and will keep you wherever you go, and will bring you back to this land. For I will not leave you until I have done what I have promised you.” Then Jacob awoke from his sleep and said, “Surely the Lord is in this place, and I did not know it.” And he was afraid and said, “How awesome is this place! This is none other than the house of God, and this is the gate of heaven.”

 

When we look at Jacob’s situation here, how would you describe it?

What choices/circumstances have brought Jacob to this place?

Preguntas en Español

Génesis 28:10-17

Jacob salió de Beerseba, y fue para Harán. Llegó a cierto lugar y pasó la noche allí, porque el sol se había puesto; tomó una de las piedras del lugar, la puso de cabecera y se acostó en aquel lugar. Tuvo un sueño, y vio que había una escalera apoyada en la tierra cuyo extremo superior alcanzaba hasta el cielo. Por ella los ángeles de Dios subían y bajaban. El S eñor estaba de pie junto a él, y dijo: “Yo soy el S eñor , el Dios de tu padre Abraham y el Dios de Isaac. La tierra en la que estás acostado te la daré a ti y a tu descendencia. También tu descendencia será como el polvo de la tierra. Te extenderás hacia el occidente y hacia el oriente, hacia el norte y hacia el sur; y en ti y en tu simiente serán bendecidas todas las familias de la tierra. Ahora bien, Yo estoy contigo. Te guardaré por dondequiera que vayas y te haré volver a esta tierra. No te dejaré hasta que haya hecho lo que te he prometido.” Despertó Jacob de su sueño y dijo: “Ciertamente el S eñor está en este lugar y yo no lo sabía.” Y tuvo miedo y añadió: “¡Cuán imponente es este lugar! Esto no es más que la casa de Dios, y ésta es la puerta del cielo.” 

Cuando miramos la situación de Jacobo aquí, cómo la describirías?

Que opciones/circunstancias trajeron a Jacobo a ese lugar?

Leader Notes

When we look at Jacob’s situation here it would be easy to simply say that Jacob had made some bad choices and now he is suffering the consequences of those choices. As true as that may be, the darkness Jacob finds himself in here is the result of far more than just the consequence of his decision to deceive his father and rob his brother. In fact, that decision was really the consequence of many other decisions made by Jacob, as well as by others whose choices directly affected Jacob.

We could honestly say that in addition to Jacob’s own choices, the darkness he now sits in is also the result of the broken culture he has grown up in, the broken parents who played politics with Jacob and his brother, the broken brother who lorded the birthright over Jacob, the broken father who’s own father idolized him, the broken grandfather who did the idolizing, and on and on we could go. You see, it is true that no man is an island. And if we are going to give credit to others in times of an individual’s success then we must also embrace the blame that belongs to others in times of an individual’s dark moments. Yes, Jacob had to flee from his home and now finds himself in the middle of nowhere with nothing alone in the darkness, but Jacob does not bear the burden of this darkness alone. There are other people and other circumstances that have contributed to this moment as well.

And yet, through all the moments, decisions and people, God stands above it all orchestrating history and using the free-will choices of people to work out His plan of redemption. As Joseph said later in Genesis, “What you meant for evil, God purposed for good.” That word purposed means God wasn’t caught off guard by what happened. It doesn’t say God “turned into good,” or even, “God used for good,” though God could certainly do both of those things. It says God purposed. Meaning, God knew what was going to happen and chose not to intervene in that moment because He knew that moment would lead to a greater moment where God would intervene and His plan of redemption would move forward.

NOTAS EN ESPAÑOL

Cuando miramos a la situación de Jacobo aquí, sería fácil decir que Jacobo simplemente hizo unas malas opciones y ahora está sufriendo las consecuencias de esas decisiones. Tan verdadero como puede ser eso, la oscuridad en la cual Jacobo se encuentra es el resultado de algo más que una consecuencia de la decisión de engañar a su padre y robarle a su hermano. En realidad, esa decisión fue la consecuencia de muchas decisiones hechas por Jacobo, y por otros que le afectaron directamente.

Podríamos decir honestamente que algunas de las propias opciones de Jacob, la oscuridad en la que se encuentra es también el resultado de la cultura quebrantada en que ha crecido, los padres quebrantados que jugaron políticas con el y su hermano, el hermano quebrantado que le recordaba a Jacobo su derecho de primogénito, el padre quebrantado que fue idolatrado por su padre, el abuelo quebrantado que idolatraba al hijo, y más que podríamos seguir. Ves, que ningún hombre es una isla. Y si vamos a darle crédito a otros en tiempos de éxito individual, entonces también tenemos que aceptar la culpa hacia otros en los tiempos oscuros del individuo. Si, Jacobo tiene que huir de su hogar, y ahora se encuentra en medio de la nada, con nada, solo en la oscuridad, pero Jacobo no carga el peso de esta oscuridad solo. Hay otras personas y circunstancias que han contribuido a este momento también.

Sin embargo, a través de momentos, decisiones y personas, Dios está sobre todo eso, orquestando la historia y usando las opciones tomadas libremente por la gente, para desarrollar su plan de redención. Como José después dijo en Génesis “Lo que hiciste por maldad, Dios lo propuso para bien. Esa palabra “propuso” significa que Dios estaba listo para lo que pasó. No dice, Dios lo convirtió en algo bueno, o aún más, que Dios lo usó para el bien, aunque si Dios puede hacer ambas cosas. Dice que Dios “propuso”. Lo que significa que Dios sabía lo que iba a pasar, y decidió no intervenir en ese momento porque sabía que ese momento causaría otro momento más grande donde Dios si intervendría, y su plan de redención se movería adelante.

What does that teach us about the dark moments we have, or might some day, find ourselves in?

Preguntas en Español

Que nos enseña eso acerca de los momentos oscuros que tenemos, o en los cuales nos encontraremos algún día?

Leader Notes

It means that we need to take responsibility for our choices while at the same time acknowledging that our situations are also the result of a broken world in which we live. We need to both repent of our sinful choices while at the same time forgiving those whose choices have affected us. It means that we are not victims of our circumstances, nor do we have the power to thwart God’s purposes with our own decisions. It means we can embrace the darkness rather than be terrorized by it. Darkness comes when something good in our lives leaves. The fact that God stands above our darkness, and is allowing our darkness to happen because He knows it is going to bring us into a brighter day with Him, means we can worship God in the midst of our darkness and be thankful that the good thing we now mourn was ever ours to begin with.

When a loved one dies it’s tempting to go into depression because we will never have those moments with that person again. But, what Jacob’s story tells us is that in that moment of darkness God is coming to us to help us see that it was God’s gift that we should have ever had a moment with that loved one in the first place and that as we look for the glimmers of light in our dark moments the darkness will fade as the light grows brighter. God is always at work, opening up a window into Heaven that we might glimpse His heart for us and for humanity. Our dark moments are only truly dark when stop looking for the cracks where God’s light is peeking through. If we can see those cracks then the walls that seem to be closing in will actually begin to fall apart.

NOTAS EN ESPAÑOL

Significa que debemos tomar responsabilidad de nuestras decisiones, y al mismo tiempo comprender nuestras situaciones son el resultado del mundo quebrantado en que vivimos.  Necesitamos arrepentirnos de nuestras acciones pecaminosas y también perdonar a aquellos cuyas decisiones nos afectaron. Significa que no somos victimas de nuestras circunstancias, y que no tenemos el poder de desviar el propósito de Dios con nuestras propias decisiones. Significa que podemos aceptar nuestra oscuridad en ves de estar aterrorizados de ella.  La oscuridad entra cuando algo bueno en nuestras vidas se va. El hecho que Dios está sobre nuestra oscuridad, y está dejando que pase es porque sabe que nos llevará a un día más radiante con El. Significa que podemos adorar a Dios en medio de nuestra oscuridad y estar agradecidos que la cosa buena que lamentamos se fue, nunca fue nuestra pata comenzar.

Cuando un ser amado muere, es tentador entrar en depresión porque no tendremos más momentos con esa persona de nuevo. Pero lo que la historia de Jacobo nos muestra es que en ese momento de oscuridad, Dios viene en ese momento para ayudarnos a ver que el tener tiempo con esa persona fue un regalo de Dios para empezar, y que al mirar hacia los destellos de luz en los momentos oscuros, la oscuridad se disipará ya que la luz se hará más brillante. Dios siempre está trabajando, abriendo una ventana hacia el cielo, para mirar su corazón por nosotros y por la humanidad. Nuestros momentos oscuros son verdaderamente oscuros cuando dejamos de buscar las grietas donde la luz de Dios se asoma. Si podemos ver esas grietas, cuando las paredes parecen estar acercándose, en realidad se caerán.

C.S. Lewis, A Grief Observed

Following the death of his wife, Joy Davidman, Lewis put pen to paper journaling his thoughts and experiences as he grieved the loss of his best friend and the love of his life.

“God has not been trying an experiment on my faith or love in order to find out their quality. He knew it already. It was I who didn’t. In this trial He makes us occupy the dock, the witness box, and the bench all at once. He always knew that my temple was a house of cards. His only way of making me realize the fact was to knock it down.”

Have you ever experienced a moment, or season, of personal or spiritual darkness?

How did that darkness affect you (thoughts, relationships, faith, etc.)?

Preguntas en Español

C.S. Lewis, A Grief Observed

Siguiendo lamberte de su esposa, Joy Davidman, Lewis puso la pluma al papel, y escribió sus pensamientos y experiencias al sufrir por la pérdida de su mejor amiga y el amor de su vida.

“Dios no ha estado probando un experimento con mi fe o amor para encontrarles la calidad. El ya lo sabía, era yo el que no lo sabía. En este reto, El nos lleva al banquillo de acusados, el estrado de testigos, y a la banca tribunal todo a la misma vez. El siempre supo que mi templo era una casa de naipes. La única manera de darme cuenta del hecho fue que El la tumbara.”

 

Como momentos de oscuridad personal suelen afectarte (tus pensamientos, relacionados es, fe, etc.)?

Romans 5:1-8

Therefore, since we have been justified by faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ. Through him we have also obtained access by faith into this grace in which we stand, and we rejoice in hope of the glory of God. Not only that, but we rejoice in our sufferings, knowing that suffering produces endurance, and endurance produces character, and character produces hope, and hope does not put us to shame, because God’s love has been poured into our hearts through the Holy Spirit who has been given to us. For while we were still weak, at the right time Christ died for the ungodly. For one will scarcely die for a righteous person—though perhaps for a good person one would dare even to die— but God shows his love for us in that while we were still sinners, Christ died for us. 

Do you feel like God met you in that place of darkness? If so, how?

According to Romans 5, how can we respond in those moments of darkness? On what basis does Paul tell us we can respond this way?

Is rejoicing in our sufferings the same as being happy or liking what we are going through? If not, explain the difference.

How does Jesus enable us to stand in the darkest of nights as if it were the brightest of days?

Preguntas en Español

Romanos 5:1-8

Por tanto, habiendo sido justificados por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo, por medio de quien también hemos obtenido entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. Y no sólo esto, sino que también nos gloriamos en las tribulaciones, sabiendo que la tribulación produce paciencia (perseverancia); y la paciencia (perseverancia), carácter probado; y el carácter probado, esperanza. Y la esperanza no desilusiona, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por medio del Espíritu Santo que nos fue dado. Porque mientras aún éramos débiles, a su tiempo Cristo murió por los impíos. Porque difícilmente habrá alguien que muera por un justo, aunque tal vez alguno se atreva a morir por el bueno. Pero Dios demuestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros.

Sientes que Dios te ha encontrado en ese lugar de oscuridad? Si eso ha pasado, como?

Según Romanos 5, como podemos responder en esos momentos de oscuridad? Basado a que Pablo nos dice como podemos responder de esa manera?

Jesuus nos da poder para caminar a través de esos momentos oscuros?

Closing Thought

 

Can we take a few moments to break up into smaller groups and pray for one another regarding any darkness we may be experiencing right now. If no one in your group is experiencing that right now then just thank God and pray for our nation and the dark places people are in today.

Preguntas en Español

Pensamientos de Cierre

 

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